Gay Day of the Dead Art

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Gay Day of the Dead: the art of José Antonio Madrazo

By Sebastián Sáenz

@sebastiaenz

 

History, traditions and folk culture have inspired artists for centuries in order to show the world their unique perspective. Human beings have developed a special need to express feelings, thoughts and facts though all kinds of materials such as clay, marble, wood, oil, installations, words and even their own body, but José Antonio Madrazo is a particular case. His original proposal shows one of the most popular Mexican celebrations with an unexpected twist: an LGBT version of The Day of the Dead.

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Most of us are tired of bringing back home after any trip the same souvenirs: the cheap post card, the t-shirt that will lose all colors after the second wash, and the tacky fridge magnet. That is why José Antonio, located in the breathtakingly beautiful and LGBT friendly San Miguel de Allende (one of the most popular little towns of Mexico), got inspired by this important date in order to celebrate diverse love with his art crafts. The career of this artist started in the early 90s, he has worked with different forms of design, and his current proposal projects his identity, sensitivity, creative voice, humor and Mexican Culture, such as the Day of the Dead.

 

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Mexico’s Day of the Dead is a very ancient tradition that mixes Pre-Colonial, Colonial and folk elements of the Mexican culture. The day of the Dead is an annual celebration to remember the life of the loved ones that are no longer with us. Mexicans build altars with flowers, candles, photographs and objects attached to the person that passed away. They also have hot chocolate, candy skulls and Bread of Dead, a sweet pastry with bone-shaped bread sticks on top. Some people dress as Catrinas, the quintessential character of this party: the grim reaper represented as a feminine skelleton, dressed in a colorful gown with flowers and even a huge hat with bright feathers. Some Mexicans even actually go to graveyards and spend the night of November 1st and 2nd in a huge celebration with music, food and laughter; their on way to make fun of Death, and to enjoy life.

 

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No wonder why José Antonio, along with his team of artisans, have been so inspired. All of his pieces are one of a kind, manicured and can be custom made in order to satisfy every customer’s wishes. He mixes clay figurines with traditional crafting techniques, metal, vintage photographs, images of papers, magazines and board games, and even historic heroes and religious icons. Some of his contemporary, funny, pretty and affordable pieces can even portray same sex figures and jokes.

 

The world usually relates Mexico to lucha libre, Taco Bell, telenovelas and, in worst cases, Dora the Explorer. Of course these are stereotypes, and even though some of them are based on actual facts, it is well known that a whole country cannot be associated with just a few generalizations. Mexico is a country that offers so much more than what the world sees on news or in a five star resort in Cancun. It is rich in gastronomy, history, infrastructure, technology, science, academia, natural resources, art and cultural and social progress. Maybe its biggest artist is Frida Kahlo, however, there are obviously new artists such as José Antonio, with innovative, interesting, intricate and beautiful work that the world has to know and appreciate.

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Michael Snell and Derrick Sorles, partners  for  16  years,  started  collecting  Day of Dead  art  in 2013.  They found one of  Jose Antiono’s  gay themed nichos in 2014 and contacted him  about making even more  gay themed  nichos  exclusively for them and began importing them to the US.  Gay Day of the Dead Art Now with the passage of marriage equality growing at leaps and bounds, they hope to serve a whole new market of  LGBT collectors.

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Translation –

 

Día de Muertos… Gay: el arte de José Antonio Madrazo
Por Sebastián Sáenz
@sebastiaenz

Historia, tradiciones y folclor han inspirado a artistas durante siglos para mostrar al mundo su perspectiva única. Los seres humanos han desarrollado una necesidad especial para expresar sus sentimientos, pensamientos y hechos a través de diversos materiales como arcilla, mármol, madera, óleo, instalaciones, palabras e incluso su propio cuerpo, pero José Antonio Madrazo es un caso particular. Su original propuesta muestra una de las celebraciones mexicanas más populares con un giro inesperado: una versión LGBT del Día de Muertos.

La mayor parte de nosotros estamos hartos de regresar a casa de cualquier viaje con los mismos souvenirs: la tarjeta postal barata, la playera que perderá sus colores después de lavarla dos veces y el imán de mal gusto para el refrigerador. Es por eso que José Antonio, ubicado en el maravillosamente bello y LGBT amigable San Miguel de Allende (uno de los pueblitos más populares de México), se inspiró en esta importante fecha para celebrar el amor diverso en sus artesanías. La carrera de este artista comenzó a principios de los 90s, ha trabajado con diferentes formas de diseño, y su propuesta actual refleja su identidad, sensibilidad, voz creativa, humor y cultura mexicana; como en el caso del Día de Muertos.

Esta fiesta anual es una antigua tradición que mezcla elementos prehispánicos, coloniales y folclóricos de la cultura mexicana. El día de muertos ayuda a recordar a la gente amada que ya no se encuentra presente. Los mexicanos crean altares con flores, velas, fotografías y objetos que los difuntos apreciaban. También toman chocolate caliente, calaveras de dulce y Pan de Muerto, pan dulce cubierto con palos de pan que semejan huesos. Algunas personas se visten como Catrinas, el personaje de esta celebración por excelencia: representa a la muerte como un esqueleto femenino, ataviado con un colorido vestido con flores e incluso un gran sombrero con brillantes plumas. Algunos mexicanos incluso visitan cementerios y pasan las noches del 1 y 2 de noviembre en una gran verbena con música, comida y risas; su manera única de burlarse de la muerte y de disfrutar la vida.

Es evidente por qué José Antonio, junto con su equipo de artesanos, se han inspirado tanto. Todas sus piezas son únicas, delicadamente construidas, y pueden personalizarse para satisfacer cada deseo de sus clientes. Combina figuras de arcilla y metal con técnicas artesanales típicas, viejas fotografías, imágenes de periódicos, revistas y juegos de mesa, y hasta personajes históricos e íconos religiosos. Y claro, algunas de sus piezas contemporáneas, divertidas, bonitas y accesibles pueden mostrar figuras del mismo sexo y chistes.

El mundo usualmente relaciona a México con la lucha libre, Taco Bell, telenovelas y, en los peores casos, Dora la Exploradora. Claro que éstos son estereotipos, y aunque algunos de ellos están basados en la realidad, es bien sabido que un país entero no puede asociarse solo con algunas generalidades. México es un país que ofrece mucho más de lo que el mundo ve en las noticias y de lo que un turista puede experimentar en un hotel de cinco estrellas en Canc ún. Es rico en gastronomía, historia, infraestructura, tecnología, ciencia, academia, recursos naturales, arte y progreso social y cultural. Quizá su artista más famoso es Frida Kahlo, sin embargo, obviamente hay nuevos artistas como José Antonio, con un trabajo innovador, interesante, detallado y bello que el mundo debe conocer y apreciar.
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